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MINÉRALES - BLEU DE LAPIS LAZULI

 

 

Table des matières

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- Le lapis lazuli.

- Les préparations.

- Avertissement.

- Les fraudes.

 


 

 

 

 

 

 

 

 

 

Table des matières

 

 

Lapis Lazuli ou outremer naturel

 


Nuancier du Lapis lazuli



Pierre semi précieuse d’un coût élevé (*)Même si la légende (moderne) en fait le bleu de référence du Moyen-Âge, il fut beaucoup moins utilisé que l’azurite.

 


Comparatif lapis/azurite


 

(*) Aux XVIème et XVIIème siècle il arrivait que le commanditaire d’un tableau doive fournir en plus du prix à payer le pigment de bleu outremer.


Le nom de bleu outremer vient de la provenance  du  lapis lazuli : outre la mer.

Il ne semble pas que son usage fut très répandu dans le monde égyptien ou romain, la fritte d’Alexandrie (bleu égyptien) lui faisait grande concurrence d’autant qu’il était plus abondamment disponible et meilleur marché. Théophraste et Pline le cite pourtant comme pigment sous le nom pour l’un de "kyanos" (*) et pour l’autre de "cæruleum scythicum".

(*) D’après la description qu’en fait Théophraste cela pourrait aussi correspondre au bleu égyptien. Il dit que ce pigment fut découvert par un roi et mis au point à Alexandrie. (Vitruve reprendra l’anecdote.)

 


C’est une pierre qui lorsqu’elle est pure peut s’utiliser simplement broyée très finement en adjoignant, en fin de broyage un alcalin gras léger (lessive).

Elle est composée de différent minéraux : la lazurite (responsable de sa couleur), la calcite et la pyrite de fer.

 


Pierre brute de lapis lazuli

 


Sa densité : 2,7 à 3 , fait qu’il faut, pour une bonne quantité, des semaines de broyage manuel pour obtenir un pigment facilement utilisable.

Ensuite il sera nécessaire de recourir à un lavage lui aussi très long. (Pour une pierre de choix, nous comptons 3 mois de travail).

 



 

Fin de broyage et traitement léger d'un pigment de

lapis lazuli de bonne qualité




Si la pierre est de médiocre qualité, elle peut être chauffée “jusqu’à estant rouge” puis éteinte brutalement dans de l’eau froide. Elle sera alors partiellement débarrassée de ces impuretés.

 



Début de cuisson d'un lapis

Fin de cuisson de la pierre


chauffée au rouge



Extinction brutale.  (ici dans de l'eau froide)



Si la couleur n’est pas assez vive, le pigment sera traité avec une pâte composée de cire, mastic en larme (*), huile de lin … . La poudre sera introduite dans le mélange, et la pâte sera façonnée en boudin. Après au minimum 15 jours, cette dernière sera malaxée dans de l’eau tiède permettant au lapis de se séparer d'elle. Le premier outremer à sortir sera le plus beau. En fin de travail la poudre sera longuement lavée à l’eau bouillante puis à l’alcool chaud. Toutefois la perte est impressionnante, nous n’obtenons alors que 15 à 20% de pigment d’une qualité toutefois remarquable. (**)


· (*) Le mastic est la résine (larme) du lentisque. Bien que l’arbre soit assez courant (Méditerranée orientale, Afrique et Amérique) la légende raconte que le végétal ne “pleure” que sur l’île de Chios en Grèc Et là, seulement dans la région des Mastihohoria (village à mastic).


·       .(**) Aujourd'hui comme hier, Il y a souvent confusion dans les termes et les recettes. On trouve en effet dans une brochure consacrée aux "recettes médiévales", une préparation de mastic de vitrier (huile de lin et craie) pour “raffiner” la poudre de  lapis lazuli !

À ne surtout pas employer car alors, ce serait la totalité du pigment qui serait perdue !


Table des matières

 

 

Pigment de lapis de mauvaise qualité qui sera traité


Pâte en "boudin" servant au traitement du lapis lazuli


Pigment de lapis de 1er choix

 




Table des matières

 


Le lapis pouvait être “fraudé” ou renforcé avec une coloration de bois de brésil, de cochenille…  comme dans la recette de Cennino Cennini :

«  Si la pierre d’outremer n’est pas parfaite et si broyé le bleu n’était pas assez riche, prends un peu de kermès pillé et un peu de bois de campêche, … cuis les ensemble dans la lessive, ajoute un peu d’alun.

Quand le tout est en ébullition et d’un vermillon parfait avant que tu ais retiré l’azur de ton vase, bien séché et purgé de lessive, verse dessus un peu de cette cochenille et avec le doigt mélange bien tout ensemble et laisse reposer tant qu’il soit sec sans être exposé au soleil au feu ou à l'air. Tiens toi pour dit qu'il faut une singulière habilité pour réussir. C'est plutôt l'affaire de belles jeunes filles que de nous les hommes, elles restent continuellement à la maison et ont les doigts plus déliés. Méfie-toi des vieilles » !!!!

 



Nuancier des falscifications du lapis


 


Plusieurs qualités de lapis lazuli

 


 

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Image pigment de lapis lazuli
 
 
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